Berce du Caucase : les problèmes qu’elle cause et comment s’en débarrasser

La berce du Caucase s’est établie au Royaume-Uni et dans certaines parties des États-Unis. Il cause des problèmes de santé et d’environnement, mais peut être éliminé manuellement ou chimiquement.

La berce du Caucase (Heracleum mantegazanium) fait partie de la famille des carottes. Comme son nom l’indique, il est extrêmement grand : en été, il produit des fleurs ombellifères blanches qui ressemblent au persil des vaches mais à une échelle beaucoup plus grande – les fleurs peuvent mesurer plus de deux pieds de diamètre. Capable de pousser jusqu’à 20 pieds de hauteur (USA Forestry Images), il n’est pas le bienvenu en raison de sa capacité à causer à la fois des problèmes environnementaux et des dommages à la santé humaine.Originaire des montagnes du Caucase en Asie centrale, la berce du Caucase, comme de nombreuses autres plantes terrestres et aquatiques , a été apportée en Europe par des collectionneurs victoriens qui la considéraient comme une curiosité. Il est devenu populaire parmi les jardiniers d’Europe et d’ailleurs mais s’est rapidement échappé des jardins et s’est établi à la campagne, où il privilégie les terrains perturbés. On le trouve souvent dans les zones urbaines, le long des chemins, des voies ferrées et des voies navigables.

La berce du Caucase et la loi

La berce du Caucase est considérée comme un problème si grave qu’elle est dans de nombreux cas interdite par la loi . Au Royaume-Uni, il est interdit de le planter ou de le laisser pousser à l’état sauvage, tandis que tout matériel végétal (y compris le sol dans lequel il est cultivé) est classé comme déchet contrôlé : son élimination nécessite une documentation (UK Department of the Environnement, Alimentation et Affaires rurales). Il n’est cependant pas interdit par la loi de faire pousser des plantes dans un jardin.

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Aux États-Unis, la berce du Caucase est classée comme une mauvaise herbe nocive fédérale, une désignation qui rend illégale l’introduction de la plante dans le pays ou son déplacement à travers les frontières de l’État. De plus, il est interdit par la loi de faire le commerce des plantes ou de leurs graines, ou de les donner ( Département de l’agriculture du Michigan ).

Problèmes environnementaux de la berce du Caucase

Aux États-Unis et dans une grande partie de l’Europe, la berce du Caucase est considérée comme une espèce non indigène envahissante. En raison de sa taille et de la rapidité de sa croissance et de sa propagation, du nombre de graines qu’elle produit (selon le département de la conservation de l’environnement de l’État de New York, une plante moyenne produit 20 000 graines), elle cause des problèmes environnementaux considérables.



La plante évince les autres espèces indigènes, leur refusant la lumière (à cause de la zone ombragée par ses feuilles) et les nutriments, à travers ses profondes racines pivotantes. Lorsque la plante dépérit en hiver, elle expose de larges surfaces de sol nu, vulnérables à l’érosion, notamment dans l’un des milieux de prédilection de la plante, le long des cours d’eau (Unité de Dynamique Appliquée de la Végétation).

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Problèmes médicaux de la berce du Caucase

Une description détaillée des impacts de la berce du Caucase sur la santé humaine est produite par le Département de la protection de l’environnement de l’État de New York . La sève de la plante contient une gamme de produits chimiques photosensibilisants qui réagissent fortement au rayonnement ultraviolet. Si la peau avec ces produits chimiques est exposée au soleil, les effets peuvent être graves, avec des cloques ou des brûlures. Ces cloques peuvent entraîner des cicatrices et si la sève pénètre dans les yeux, elle peut provoquer la cécité. La cicatrisation peut durer plusieurs années.

Compte tenu des dommages potentiels pour la santé humaine, il est conseillé de ne pas toucher les plantes et d’éviter tout contact de la sève avec la peau. Toute personne qui s’occupe des plantes doit porter des vêtements de protection et s’assurer que la sève de ces vêtements n’entre pas en contact avec la peau à un stade ultérieur. Si la sève entre en contact avec la peau, il faut la laver soigneusement avec du savon et de l’eau froide.

Se débarrasser de la berce du Caucase

La berce du Caucase pousse rapidement, produit des graines puis meurt. Les milliers de graines produites par la plante sont fixées en août et pousseront rapidement l’année suivante ou quelques années plus tard. La racine pivotante profonde qui est l’une des caractéristiques de la plante doit être enlevée si la plante doit être efficacement contrôlée (NYDEP).

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L’AVDU note que le pâturage des chèvres et des moutons peut être efficace, car ils ne semblent pas affectés par les propriétés chimiques de la plante. Dans la plupart des cas, cependant, le contrôle manuel convient aux petites infestations ou aux plantes individuelles, bien que toutes les précautions doivent être prises et des vêtements de protection utilisés.

Les plantes peuvent être soit régulièrement fauchées, ce qui finira par les tuer et les empêcher de produire des graines, soit déterrées (en prenant soin d’enlever la racine pivotante). Couvrir le sol avec des bâches en plastique noir empêche la repousse. La tonte peut également être efficace pour de plus grandes surfaces de berce du Caucase, bien que, comme de nombreuses autres méthodes, elle doive être répétée régulièrement.

Les infestations plus importantes nécessiteront des contrôles chimiques et sont généralement effectuées par des sociétés professionnelles ou par des entrepreneurs des autorités locales. La berce du Caucase est sensible au glyosphate, un herbicide systémique qui est absorbé par les feuilles de la plante. Cependant, il s’agit d’un produit chimique non sélectif qui tuera également les plantes environnantes. Une alternative est un désherbant contenant du triclopyr, qui ne tue que les plantes à feuilles larges.

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